Científicos descubren por qué las heces del wombat tienen forma de cubo

(CNN) - Un equipo de científicos afirma haber desentrañado uno de los misterios más pecu...

Posted: Nov 19, 2018 10:42 PM
Updated: Nov 19, 2018 10:42 PM

(CNN) - Un equipo de científicos afirma haber desentrañado uno de los misterios más peculiares del reino animal: por qué la caca de wombat tiene forma de cubo.

MIRA: Científicos descubren cráter por impacto de meteorito en Groenlandia

El wombat, nativo de Australia, produce alrededor de 80 a 100 cubos de caca por noche. Se sabe que usa el estiércol para marcar su territorio, depositando pilas de heces fuera de las madrigueras y sobre rocas y troncos, según Australian Geographic.

Pero cómo el wombat produce las formas en cubos es un fenómeno que ha desconcertado a muchos observadores del marsupial peludo.

Los investigadores, dirigidos por Patricia Yang del Instituto de Tecnología de Georgia, dijeron que descubrieron los procesos digestivos detrás del misterio y presentaron sus hallazgos en la 71ª Reunión Anual de la División de Dinámica de Fluidos de la American Physical Society en Atlanta el domingo.

Los excrementos en cubos del wombat son un rasgo único en el mundo animal, dijeron los investigadores, ya que los cubos generalmente se crean mediante corte o moldeado.

"En el mundo construido, las estructuras cúbicas se crean por extrusión o moldeo por inyección, pero hay pocos ejemplos de esta hazaña en la naturaleza", dijeron los autores del proyecto en el resumen del estudio.

MIRA: Científicos votan para definir una nueva forma de medir un kilogramo

Para resolver el misterio, el equipo examinó los tractos digestivos de los wombats que tuvieron que ser sacrificados después de haber chocado con vehículos en Tasmania, Australia.

El wombat tarda aproximadamente dos semanas en digerir su alimento y los investigadores encontraron que a medida que las heces se mueven hacia el 8% final del intestino, cambia de un estado líquido a materia sólida. En esa etapa, el estiércol toma la forma de cubos separados que miden aproximadamente dos centímetros de longitud.

Al inflar el intestino con un globo largo, los investigadores encontraron que las paredes intestinales de los wombats se estiran de manera desigual, lo que permite la formación de los cubos.

"La tensión local varía del 20% en las esquinas del cubo al 75% en los bordes", dijo el equipo. "Por lo tanto, el intestino se estira preferentemente en las paredes para facilitar la formación del cubo".

Los autores del estudio dijeron que los hallazgos podrían tener implicaciones más allá del mundo natural, al ayudar a proporcionar información sobre las nuevas técnicas de fabricación.

Huntsville
Overcast
61° wxIcon
Hi: 76° Lo: 52°
Feels Like: 61°
Florence
Clear
61° wxIcon
Hi: 65° Lo: 53°
Feels Like: 61°
Fayetteville
Broken Clouds
60° wxIcon
Hi: 74° Lo: 50°
Feels Like: 60°
Decatur
Overcast
61° wxIcon
Hi: 74° Lo: 51°
Feels Like: 61°
Scottsboro
Overcast
61° wxIcon
Hi: 79° Lo: 54°
Feels Like: 61°
WAAY Radar
WAAY WAAY-TV Cam
WAAY Temperatures

Alabama Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 136055

Reported Deaths: 2364
CountyConfirmedDeaths
Jefferson19752350
Mobile13449292
Montgomery8852184
Tuscaloosa8654118
Madison792778
Shelby601349
Lee592760
Baldwin552650
Marshall396143
Calhoun353444
Etowah352145
Morgan331428
Houston292021
Elmore267348
DeKalb243221
St. Clair233036
Walker231984
Talladega217129
Limestone211920
Cullman190720
Dallas179126
Franklin178129
Autauga177325
Russell17633
Lauderdale172333
Colbert166626
Blount161715
Escambia161124
Chilton158830
Jackson158111
Covington140327
Dale139244
Coffee13596
Pike120510
Chambers116842
Tallapoosa116485
Clarke110016
Marion96829
Butler91339
Barbour8857
Winston74512
Marengo72420
Pickens66614
Bibb65610
Lowndes65427
Randolph65413
Hale64428
Geneva6344
Lawrence62123
Cherokee61213
Bullock60614
Monroe5908
Clay5878
Washington55913
Perry5416
Crenshaw54032
Conecuh53611
Wilcox53211
Henry5075
Macon48318
Fayette4628
Sumter43819
Cleburne3825
Lamar3702
Choctaw35112
Greene30315
Coosa1723
Out of AL00
Unassigned00

Tennessee Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 192995

Reported Deaths: 2377
CountyConfirmedDeaths
Shelby30953459
Davidson26630306
Hamilton951995
Knox949779
Rutherford936189
Williamson531036
Sumner486598
Wilson351945
Putnam334940
Montgomery311144
Unassigned30425
Out of TN298627
Bradley296217
Madison292164
Sevier263815
Blount253524
Maury240924
Washington232836
Robertson222535
Sullivan219733
Hamblen193926
Tipton183219
Gibson170423
Trousdale16667
Hardeman158226
Wayne14995
Dyer138714
Bedford136417
Dickson127415
Coffee125413
Cumberland121718
Weakley120519
Fayette120419
Anderson120013
Obion119110
Henderson118924
Loudon11846
Carter117728
Greene116144
McMinn114625
Jefferson113014
Warren10757
Lawrence106713
Macon106721
Monroe105218
Hardin104716
Lauderdale99416
Haywood99221
Franklin9899
Lake9252
Roane9055
Carroll89920
McNairy89618
Bledsoe8624
White8479
Rhea84412
Hawkins82218
Cheatham81510
Marshall7785
Overton7586
Cocke7549
Smith73111
Johnson7262
Chester64310
Giles63117
Henry6289
Lincoln6241
Hickman5938
DeKalb57014
Crockett54219
Marion5338
Decatur5307
Fentress5263
Campbell4544
Claiborne4425
Polk39910
Grainger3863
Union3642
Benton3379
Jackson3315
Morgan3203
Grundy3095
Cannon2920
Unicoi2891
Humphreys2583
Sequatchie2381
Clay2335
Meigs2283
Houston2243
Scott2172
Stewart2142
Lewis2041
Moore1791
Van Buren1660
Perry1530
Pickett1232
Hancock1083

Community Events