Nuevo brote de una rara enfermedad similar a la polio enciende las alarmas: esto es lo que debes saber

(CNN Español) - Un aumento en el número de niños con una enfermedad neurológica rara, ...

Posted: Oct 18, 2018 11:58 AM
Updated: Oct 18, 2018 11:58 AM

(CNN Español) - Un aumento en el número de niños con una enfermedad neurológica rara, que causa síntomas similares a la polio, tiene consternados a los expertos en salud y aterrados a los padres. A más de cuatro años de registrarse el primer caso, gran parte del brote en Estados Unidos sigue siendo un misterio.

La mielitis flácida aguda (MFA) afecta la materia gris en la médula espinal, causando una repentina debilidad muscular y pérdida de reflejos. La enfermedad puede causar complicaciones graves, como parálisis o insuficiencia respiratoria, y requiere atención médica inmediata.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) investigan 127 casos de posibles MFA, incluyendo 62 que han sido confirmados en 22 estados este año. Al menos el 90% de los casos se registraron en pacientes de 18 años o menos. La edad promedio de los pacientes es de 4 años.

La MFA sigue siendo extremadamente rara, incluso con el reciente aumento. Los CDC estiman que menos de una en un millón de personas desarrollará la enfermedad en Estados Unidos. Los funcionarios aconsejaron a los padres que no se asusten, y que estén atentos ante cualquier aparición repentina de síntomas. También sugirieron que los niños estén al día con sus vacunas y que se laven las manos.

LEE: Una rara enfermedad "similar a la polio" afecta a seis niños en Minnesota 

El brote de este año marca el tercer pico de MFA en cuatro años. Desde agosto de 2014 hasta septiembre de 2018 se han confirmado 386 casos. Sin embargo, los expertos aún no comprenden los aspectos cruciales de la enfermedad, incluidos sus orígenes y quién está en mayor riesgo.

"Hay mucho que no sabemos sobre la MFA", dijo la doctora Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias. Esto es lo que desconcierta a los funcionarios de salud sobre la mielitis flácida aguda:

La causa aún se desconoce

La mielitis flácida aguda puede ser causada por un virus, como la polio o el Virus del Nilo Occidental. Pero los funcionarios federales dijeron que esos virus no se han relacionado con los brotes de los últimos cuatro años. Todavía no han logrado aislar al agente causante.

Pese a los síntomas semejantes a los de la polio, ningún caso de MFA ha dado positivo para ese virus, según los CDC. Los investigadores también han descartado una variedad de gérmenes. Todavía están considerando agentes ambientales, virus y otros patógenos.

Un inusual brote de una rara enfermedad en niños ha despertado el miedo en Estados Unidos.

El brote de MFA en 2014 coincidió con una oleada de otro virus que causó problemas respiratorios graves, llamado EV-D68. Sin embargo, los CDC no pudieron establecer un vínculo causal entre la mielitis y este virus. Desde entonces, no se han producido grandes brotes del EV-D68, según los CDC.

El doctor Carlos Pardo-Villamizar, neurólogo y director del Centro de Mielitis Transversal de Johns Hopkins, dijo que el misterio radica en si el daño que se observa en el MFA lo causa un agente externo o las propias defensas del cuerpo.

"En este momento, no sabemos si es un virus que está llegando y produciendo daño directo a la materia gris en la médula espinal", dijo, "o si un virus está provocando respuestas inmunológicas que producen un daño secundario en la médula espinal".

No está claro quién está en riesgo

Aunque la enfermedad parece apuntar a un determinado grupo de edad, expertos no saben todavía quién tiene mayor probabilidad de contraer mielitis flácida aguda.

Pardo-Villamizar dijo que identificar a las poblaciones vulnerables es "un trabajo en curso".

La doctora Mary Anne Jackson, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y decana interina de la escuela de medicina de la Universidad de Missouri-Kansas City, dijo que muchos de los pacientes que vio eran niños sanos antes de desarrollar MFA. Jackson sospecha que una gran cantidad de factores juegan un papel importante en la probabilidad de enfermarse, pero se deben revisar más casos para encontrar una respuesta.

Se desconocen los efectos a largo plazo

Los CDC dijeron que todavía no saben exactamente cuánto tiempo duran los síntomas. Sin embargo, expertos dicen que las señales iniciales de un pequeño número de casos sugieren una perspectiva sombría.

Un estudio publicado el año pasado encontró que seis de los ocho niños en Colorado con mielitis flácida aguda todavía tenían dificultades motrices un año después de su diagnóstico. No obstante, los investigadores hallaron que los pacientes y las familias "demostraron un alto grado de resistencia y recuperación".

"La mayoría de estos pacientes quedan con problemas extensos", dijo Pardo-Villamizar, quien no participó en el estudio.

Jackson, quien también observó una debilidad muscular persistente en sus pacientes, dijo que cree que los CDC pueden dudar en especificar los efectos a largo plazo de la enfermedad porque los estudios que hay sobre esta enfermedad se basaron en grupos muy pequeños de pacientes. Se necesitan más estudios que incluyan una mayor proporción de casos confirmados para comprender mejor los resultados a largo plazo, dijo.

Huntsville
Overcast
67° wxIcon
Hi: 77° Lo: 66°
Feels Like: 67°
Florence
Overcast
61° wxIcon
Hi: 76° Lo: 64°
Feels Like: 61°
Fayetteville
Overcast
68° wxIcon
Hi: 74° Lo: 63°
Feels Like: 68°
Decatur
Overcast
65° wxIcon
Hi: 78° Lo: 64°
Feels Like: 65°
Scottsboro
Overcast
68° wxIcon
Hi: 77° Lo: 65°
Feels Like: 68°
WAAY Radar
WAAY WAAY-TV Cam
WAAY Temperatures

Alabama Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 159439

Reported Deaths: 2699
CountyConfirmedDeaths
Jefferson23443377
Mobile16934315
Tuscaloosa10414140
Montgomery10298197
Madison939496
Shelby743663
Baldwin669469
Lee655065
Calhoun462161
Marshall441150
Etowah431251
Morgan418235
Houston418034
DeKalb346129
Elmore322753
St. Clair299942
Limestone289330
Walker282392
Talladega267435
Cullman250824
Lauderdale231342
Jackson217515
Autauga207431
Franklin206131
Colbert204132
Russell19533
Blount194225
Chilton189332
Dallas187227
Coffee179511
Dale177251
Covington175529
Escambia173030
Clarke135317
Chambers135244
Pike134413
Tallapoosa133087
Marion109729
Barbour10339
Marengo102522
Butler101340
Winston93713
Geneva9167
Lawrence86132
Pickens86018
Bibb84314
Randolph82916
Hale77730
Clay74912
Washington74912
Cherokee74514
Henry7196
Lowndes71428
Bullock64917
Monroe64810
Crenshaw60930
Perry5936
Fayette58413
Cleburne5738
Wilcox57012
Conecuh56113
Macon53720
Lamar5065
Sumter47321
Choctaw39212
Greene34616
Coosa2053
Out of AL00
Unassigned00

Tennessee Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 249866

Reported Deaths: 3163
CountyConfirmedDeaths
Shelby36685565
Davidson31975343
Knox1284891
Rutherford12017115
Hamilton11867109
Williamson718756
Sumner6184112
Wilson473159
Putnam445657
Montgomery424057
Out of TN415136
Sullivan381946
Madison381479
Bradley361923
Washington356951
Maury338938
Blount337436
Sevier336423
Robertson262842
Hamblen247548
Tipton238123
Unassigned22615
Dyer224732
Gibson217244
Coffee192325
Hardeman190533
Greene181252
Obion179522
Trousdale17768
Bedford174520
Dickson170719
Fayette169825
Anderson169713
McMinn165937
Lawrence164520
Loudon164311
Cumberland161327
Wayne16047
Carter158334
Weakley157326
Jefferson156421
Monroe147228
Warren144910
Lauderdale144117
Henderson142126
Hardin140420
Macon134825
Roane13217
Franklin130220
Haywood129728
Overton122917
Hawkins122625
White119414
Johnson11577
Marshall115710
Carroll115326
McNairy113427
Rhea112418
Cocke108014
Cheatham106911
Campbell103512
Bledsoe10264
Smith99413
Lake9873
Giles98336
Fentress91811
Lincoln9173
Crockett87020
Hickman81015
Henry80211
Marion7839
DeKalb73717
Chester73314
Decatur66311
Grainger6124
Grundy57511
Union5463
Claiborne5286
Polk51713
Humphreys4584
Jackson4535
Morgan4437
Unicoi4333
Houston42317
Benton4219
Cannon4212
Lewis4185
Clay40615
Scott3865
Sequatchie3472
Stewart33611
Meigs3296
Perry3082
Pickett2748
Moore2722
Van Buren2081
Hancock1213

Community Events