Resuelven el misterio del esqueleto "extraterrestre" de Chile

(CNN) – Este esqueleto momificado, que fue hallado en el desierto chileno de Atacama hace 15 años, no se parece a ...

Posted: Mar 23, 2018 9:13 AM
Updated: Mar 23, 2018 9:13 AM

(CNN) – Este esqueleto momificado, que fue hallado en el desierto chileno de Atacama hace 15 años, no se parece a nada que hayas visto antes. De hecho, algunos podrían decir que es similar… bueno, a un alienígena.

MIRA: Resuelven el misterio del dinosaurio "Frankenstein"

Se trata de todo un misterio lleno de características desconcertantes. Solo mide 15,24 centímetros de alto, aunque las estimaciones iniciales sobre la edad de sus huesos arrojan consistencias con un niño entre los 6 y 8 años.

El cráneo largo y angular, las cuencas de los ojos inclinadas y menos costillas que las normales (apenas tiene 10 pares en lugar de 12), solo ayudaron a extender el enigma.

El espécimen momificado hallado en la región de Atacama, en Chile.

Las preguntas que rodearon el descubrimiento terminaron en especulaciones de que era un primate aún no identificado o que incluso se trataba de una forma de vida extraterrestre.

El esqueleto, llamado Ata, apareció en programas de televisión y en el documental Sirius, donde un investigador de ovnis intentó descubrir los orígenes de Ata.

Sin embargo, ahora los investigadores de un estudio, basado en cinco años de análisis genómicos, quieren aclarar el caso: Ata es humano, aunque presenta múltiples mutaciones relacionadas a enfermedades óseas. Y ellos creen que sus hallazgos, publicados este jueves en la revista Genome Research, podrían ayudar a diagnosticar casos de mutación genética en pacientes vivos.

Investigando a Ata

Ata fue hallado durante 2003, en el pueblo minero abandonado de La Noria, ubicado en la región chilena de Atacama. Al principio se pensó que sus restos eran antiguos, pero los análisis iniciales demostraron que el esqueleto solo tenía unos 40 años. Lo que significaba que el ADN seguiría intacto y podría ser recuperado para su estudio.

LEE: Resuelven el misterio: El Abominable Hombre de las Nieves resultó ser un oso polar

La amplia especulación sobre Ata llevó a que el caso llamara la atención de Gary Nolan, autor principal del nuevo estudio y profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Stanford. “Me enteré de esto por un amigo que estaba interesado en toda el área de la vida extraterrestre”, escribió Nolan en un correo electrónico. “Él me contó acerca de un documental que iba a estrenarse (Sirius… ahora lo puedes encontrar en Netflix) y que presentaría el “Humanoide de Atacama”.

En ese momento se señaló que este esqueleto era posiblemente la momia de un extraterrestre.

“Esa era una afirmación significativa en sí misma. Aunque, más impactante fue la imagen que me proporcionaron y que era parte de la publicidad en línea. Decidí contactar a los directores del documental (básicamente en un desafío) para decirles que si era posible realizar una secuenciación del espécimen (saber si tenía ADN terrenal) y lograr determinar su origen”, relató el profesor.

Nolan y sus colegas firmaron un acuerdo de confidencialidad y los directores acordaron informar lo que descubrieran, incluso si los hallazgos indicaban que el ADN de Ata era humano.

Nolan quería estudiar a Ata por varias razones: el espécimen extraordinario podría ser desde una especie de primate aún no reconocida, hasta algún tipo de deformidad humana o incluso algo totalmente diferente. Nolan explicó que él y sus colegas nunca creyeron que podría tratarse de un extraterrestre.

MIRA: Descubren 72 nuevas mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer de mama

Ellos querían responder esta pregunta básica: “¿qué es?”.

Y los análisis de ADN revelarían la verdadera historia. Así que utilizaron una muestra extraída de la médula ósea en las costillas de Ata para realizar un análisis de secuenciación del genoma completo.

Después, fue comparado con los genomas de primates y de humanos. Entonces, se determinó que se trataba de una mujer humana, probablemente un feto, con ascendencia chilena. A pesar de que en un principio se calculó que la edad ósea del esqueleto estaba entre los seis y los ocho años, los investigadores descubrieron que los restos tenían un raro trastorno de envejecimiento que los hace parecer más viejos que la persona a la que pertenecían.

Inicialmente, el 8% del ADN no coincidía con el ADN humano. Los investigadores concluyeron que esto obedeció a una prueba degradada. Después, con un análisis mejorado la coincidencia fue del 98%, indicó Nolan. Dada la exposición y la edad del esqueleto, esto no fue algo que los sorprendiera. Entonces, pasaron a diagnosticar las anormalidades de Ata.

Todo está en los genes

Los investigadores estaban tras la pista de algo que pudiera a explicar la baja estatura del esqueleto, así como su número anormal de costillas y otras rarezas en los huesos y el cráneo.

El doctor Atul Butte, otro autor principal del estudio, fue llamado para ayudar con la evaluación del genoma. Butte, nombrado profesor distinguido de Priscilla Chan y Mark Zuckerberg y director del Instituto de Ciencias de la Salud Computacionales de la Universidad de California en San Francisco, trató el análisis como si fuera para un paciente vivo.

Las pruebas revelaron varias mutaciones en siete genes que, combinadas, crearon las deformidades óseas y músculoesqueléticas, como la escoliosis y la displasia esquelética, mejor conocida como enanismo.

LEE: ¿Victoria para la ciencia? Descubren cómo corregir una mutación genética en embriones humanos

“Hay mutaciones en muchos genes, incluidos los genes relacionados con la producción de colágeno (en nuestros huesos y cabello), con articulaciones, costillas y arterias”, escribió Butte en un correo electrónico. “Sabemos que estos genes participan en dichos procesos del desarrollo humano, pero aún estamos descifrando lo que hacen todos los otros genes en el ADN”, completó.

Aunque se sabe que las mutaciones en los genes causan enfermedades óseas, algunas no se habían relacionado anteriormente con el crecimiento o los trastornos del desarrollo. La combinación de las mutaciones genéticas en Ata explica su apariencia, pero fue la gran cantidad de ellas en un mismo mismo espécimen lo que sorprendió a los científicos.

“Es raro”, dijo Butte. “Hasta donde sabemos, nadie ha explicado antes todos estos síntomas en un solo paciente, y los cambios en el ADN, o las mutaciones, lo reflejan”, explicó.

La explicación de las mutaciones

Pero, ¿qué causó entonces esta cantidad de mutaciones?

“Muchas veces, las enfermedades genéticas se transmiten a través de padres que son portadores”, indicó Butte. “En este caso, estas mutaciones son tan extrañas que nunca antes hemos visto algunas de ellas, así que es difícil imaginar que haya portadores. Creemos que el entorno en el que se desarrolló esta niña podría haber desempeñado un papel importante. El espécimen fue encontrado en una ciudad con minas de nitrato abandonadas, y la exposición a nitratos podría haber causado las mutaciones. Pero es solo especulación”, completó.

Ningún otro investigador ha visto los restos.

La forma en que Nolan, Butte y sus colegas utilizaron herramientas analíticas para comprender los misterios de Ata puede proporcionar un camino para el análisis de múltiples genes que lleve a descubrir las raíces de las mutaciones.

Butte sostuvo que espera que la tecnología y las herramientas utilizadas en este estudio puedan ayudar a los pacientes y a sus familias a recibir diagnósticos más rápidos, así como a desarrollar tratamientos para enfermedades que pueden rastrearse hasta mutaciones genéticas.

Huntsville/Madison
Cloudy
40° wxIcon
Hi: 49° Lo: 36°
Feels Like: 36°
Muscle Shoals
Cloudy
45° wxIcon
Hi: 48° Lo: 31°
Feels Like: 41°
Huntsville/Madison
Cloudy
40° wxIcon
Hi: 49° Lo: 31°
Feels Like: 36°
Decatur
Cloudy
41° wxIcon
Hi: 49° Lo: 34°
Feels Like: 36°
Fort Payne
Cloudy
39° wxIcon
Hi: 51° Lo: 35°
Feels Like: 36°
WAAY Radar
WAAY WAAY-TV Cam
WAAY Temperatures

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 426543

Reported Deaths: 6126
CountyCasesDeaths
Jefferson62752920
Mobile30551554
Madison27303186
Tuscaloosa20835267
Montgomery19192305
Shelby18693114
Baldwin16513183
Lee12603101
Morgan12321113
Etowah11805168
Calhoun11206200
Marshall10236107
Houston8681148
Cullman8094105
Limestone807474
Elmore7923101
DeKalb771597
Lauderdale763183
St. Clair7599120
Talladega6224108
Walker5930174
Jackson583741
Colbert535473
Blount532083
Autauga522755
Coffee446256
Dale399781
Franklin368148
Chilton337865
Russell335910
Covington330168
Escambia321342
Dallas305196
Chambers288669
Clarke283133
Tallapoosa2630107
Pike251329
Marion247350
Lawrence245247
Winston229035
Bibb217047
Geneva203335
Marengo200829
Pickens196931
Hale177442
Barbour173836
Fayette171226
Butler170758
Cherokee160930
Henry155021
Monroe147317
Randolph141535
Washington138326
Clay127045
Crenshaw120244
Cleburne118423
Lamar118419
Macon116835
Lowndes111535
Wilcox103621
Bullock99728
Perry98219
Conecuh95120
Sumter89526
Greene76223
Coosa60515
Choctaw51524
Out of AL00
Unassigned00

Tennessee Coronavirus Cases

Cases: 690065

Reported Deaths: 8471
CountyCasesDeaths
Shelby767471128
Davidson71148672
Knox38985408
Hamilton34813329
Rutherford33298287
Unassigned22950127
Williamson21507140
Sumner18322232
Out of TN1618380
Wilson14511158
Montgomery14507149
Sullivan12634211
Blount12029126
Washington11949192
Maury11003123
Bradley1083891
Sevier10534108
Putnam9968140
Madison9163179
Robertson766685
Hamblen7018109
Anderson6818104
Greene6615108
Tipton622665
Gibson5656111
Coffee564882
Cumberland542173
Dickson540479
Bedford532889
Roane522979
Carter5115114
Lawrence511469
McMinn510073
Warren500053
Loudon497450
Jefferson480875
Dyer477282
Monroe459462
Hawkins448170
Franklin413062
Obion400580
Fayette399351
Rhea382856
Lincoln379844
Marshall346336
Cocke345656
Weakley341248
Cheatham338130
Henderson333857
Campbell325840
Giles323072
Carroll312759
White311743
Hardeman310452
Hardin298947
Lauderdale294331
Macon289350
Wayne262219
Henry261958
Overton254643
DeKalb242741
McNairy241042
Haywood240645
Smith231727
Marion229231
Trousdale228914
Scott226231
Hickman224934
Claiborne215929
Fentress213231
Grainger209636
Johnson202232
Morgan189815
Crockett180938
Bledsoe174910
Chester174837
Unicoi167944
Cannon158119
Lake156019
Decatur147726
Polk143817
Union139923
Grundy139321
Sequatchie137618
Humphreys133517
Benton132435
Lewis127720
Meigs114916
Stewart105820
Jackson104322
Perry94825
Clay94026
Houston93922
Moore8089
Pickett68020
Van Buren6637
Hancock4056

Community Events